Princesa Isabel


Biografia e Vida

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Isabel do Brasil (Isabel Leopoldina de Bragança e Bourbon, a Princesa Isabel) ficou conhecida como ‘redentora dos escravos’, mas deveria acumular outro título: o de primeira (e única) mulher a administrar o Brasil. Princesa Isabel (1846-1921) foi regente do Império no Brasil. Na luta pela libertação dos escravos pode-se afirmar que a participação da Princesa Isabel, não só acompanhando os passos do pai, o Imperador D. Pedro II, que foi um entusiasmado pela questão escravagista. Assinou a Lei do Ventre Livre e a Lei Áurea, que acabou com a escravidão no Brasil. Irmã da Princesa Leopoldina, Isabel foi a última princesa do Império Brasileiro. Atuou como regente, por três vezes, quando o imperador D. Pedro II se ausentou do País.

A Princesa Isabel (1846-1921) nasceu no Palácio de São Cristóvão, Rio de Janeiro, no dia 29 de julho de 1846. Filha do Imperador D. Pedro II e da Imperatriz Tereza Cristina. Tornou-se a herdeira do trono, com a morte de seus dois irmãos. Sua irmã mais nova, Princesa Leopoldina foi sua grande companheira.

Para a educação da futura imperatriz e de sua irmã a princesa Leopoldina, D. Pedro II designou como sua primeira preceptora, a Condessa de Barral, filha do Embaixador Domingos Borges de Barros. Para elaborar o vasto e rígido programa de estudos, foram contratados diversos mestres, entre eles o Visconde de Pedra Branca. A princesa Isabel mostrava grande interesse pelo estudo de ciências e de química. Desde cedo a princesa se preocupava com a educação no país.

Após a aprovação da lei de Matoso Câmara em 1850, que extinguia o tráfico, Silva Guimarães propõe a liberdade dos nascituros, porém esta lei após vários projetos e muitos anos depois, é apresentada pelo barão do Rio Branco, cinco meses após ser nomeado presidente do Conselho, à Princesa Isabel, que era então regente do trono, enquanto D. Pedro II viajava pela Europa.

No dia 29 de julho de 1860, a princesa com 14 anos, obedecendo a Constituição, presta juramento de “manter a religião católica, observar a constituição política do País e ser obediente às Leis e ao Imperador”. Em 15 de outubro de 1864 a Princesa Isabel casa-se com o Conde D’Eu.

Além disso, a educação dentro de um regime patriarcal fez com que os estadistas, assim educados e acostumados, viam-se diante do impasse de ter que obedecer a uma mulher, que, segundo pensavam, seria incapaz de resolver certos problemas delicados seja por intransigência em questões de grande valor, ou transigência em outros casos.

Em sua vida pessoal, a princesa casou-se com o homem por quem se enamorou, o conde d’Eu, o francês Gastão d’Orleans, a quem o povo brasileiro julgava avarento, intrigante, ambicioso, a quem acusavam ainda de desprezar o Brasil por pouco valor mental e militar. Essa animosidade pode ter sido injusta, porém foi aproveitada na época pelos republicanos que desbarataram todas as oportunidades da Princesa Imperial vir a ser Imperatriz: “Os brasileiros não querem um rei francês!

No dia 29 de julho de 1871, conforme a Constituição Brasileira de 1824, a Princesa Isabel, ao completar 25 anos, torna-se a primeira senadora do Brasil. D. Isabel assume a regência e no dia 28 de setembro de 1871 assina a Lei do Ventre-Livre.

A princesa sanciona a lei que libertou todos os filhos de escravos que nascessem a partir daquela data (28/09/1871). Depois de um início conturbado, a lei passou a ser aceita, sobrevindo tempos mais tranqüilos, aparentemente, porque a abolição continuava fermentando e contava com o apoio do Imperador.

Disposta a acabar com a escravidão no Brasil, princesa Isabel pressionou o ministério, que era contrário à abolição. A pressão exercida pela princesa deu resultado e o Gabinete foi dissolvido e seus integrantes foram substituídos por pessoas que defendiam o fim da escravatura. Em abril de 1888, um mês antes da assinatura da Lei Áurea, ela entregou 103 cartas de alforria para alguns escravos, deixando claro que esperava da Câmara federal a aprovação da lei, o que, de fato, aconteceu.

Com a morte de seu irmão mais velho, o príncipe d. Afonso, tornou-se herdeira do trono e sucessora do seu pai quando tinha apenas 11 meses. O reconhecimento oficial como sucessora aconteceu no dia 10 de agosto de 1850. No dia 29 de julho de 1860, ao completar 14 anos, princesa Isabel prestou juramento comprometendo-se a manter no Brasil a religião católica e ser obediente às leis e ao imperador.

Em 15 de outubro de 1875, depois de onze anos de casamento  – fato raro para a época, nasceu seu primeiro filho, o Príncipe D. Pedro de Alcântara, e em 26 de janeiro de 1878 nasceu seu segundo filho, D. Luís Maria Filipe. Seu terceiro filho D. Antônio Gastão Francisco nasceu na França, em 09 de agosto de 1881 e no mesmo ano a família voltou para o Brasil.

 

Depois, vieram mais dois: Luiz Maria Felipe e Antônio Gusmão Francisco. Com a proclamação da República, em 1889, a família real embarcou para o exílio na Europa.

Em 1888 novamente viaja o Imperador e no poder estava o barão de Cotegipe, que não era favorável à extinção do escravismo, tanto que diz à princesa que se caso ela realizasse a abolição, lhe restaria a barra, ou seja, partir em um navio, deixando o país.

A Princesa Isabel assume pela segunda vez a regência, quando D. Pedro vai à Europa para tratamento de saúde. Nessa época a campanha abolicionista contava com o apoio de vários setores da sociedade e o fim da escravidão era uma necessidade nacional. A princesa aliou-se aos movimentos populares e aos partidários da abolição da escravatura. Eram tensas as relações do ministro Barão de Cotegipe, que era a favor da escravidão, com a princesa. Para não adiar o fim da escravidão, a princesa assinou a demissão do Barão e nomeou o Conselheiro João Alfredo para o seu lugar. No dia 13 de maio de 1888, finalmente D. Isabel assinava a lei Áurea, que dizia: “A partir desta data ficam libertos todos os escravos do Brasil”.

Apesar das consequências seríssimas que causou, a Princesa, cognominada Redentora, assina o decreto que acaba com o cativeiro no Brasil. A lei, chamada Lei Áurea, tem o número 3.353, e está assinada pelo ministro da Agricultura, Rodrigo Augusto da Silva.  É a seguinte a sua redação:

“Art. 1º. – É declarada extinta, desde a data desta lei, a escravidão no Brasil.

Art. 2º.  –  Revogam-se as disposições em contrário.”.

O papa Leão XIII confere à Princesa a condecoração Rosa de Ouro.

No dia 15 de novembro de 1889 foi proclamada a República e no dia 17, D. Isabel seguiu, com toda sua família, para o exílio. Ficou instalada no castelo da família do Conde D’Eu, na Normandia.

Ao lado de amigos, filhos e netos, e com grande dificuldade para se locomover – precisava do auxílio de uma cadeira de rodas -, princesa Isabel viveu os seus últimos dias em Paris, onde morreu no dia 14 de novembro de 1921. Os seus restos mortais foram transferidos para o Rio de Janeiro, juntamente com os de seu marido, em 1953.

Em tempo, o nome completo da Princesa Isabel era: Isabel Cristina Leopoldina Augusta Micaela Gabriela Rafaela Gonzaga de Bragança e Bourbon d’Orléans.

Com a República, a Princesa Isabel exilou-se na Europa onde faleceu em 1921.

Um excerto do Instituto Histórico de Petrópolis explica um pouco mais da luta da princesa:

A Princesa Isabel, depois de uma luta insana contra os escravocratas, na qual ela precisou até derrubar o Gabinete de Ministros do Barão de Cotegipe, para poder nomear o abolicionista João Alfredo Corrêa de Oliveira e assim poder propor ao Parlamento a LEI ÁUREA e finalmente sancioná-la, depois deste desprendimento verdadeiramente heroico, pois sabia que a consequência seria a queda da Monarquia (o que de fato ocorreu um ano e meio depois). Arguida, já no exílio, que se adivinhasse que perderia o Trono, teria assinado a Lei? Respondeu: “Quantos tronos houvesse a cair, eu não deixaria de assiná-la.”

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Isabel Cristina Leopoldina Augusta Micaela Gabriela Rafaela Gonzaga de Bragança e Bourbon, faleceu no dia 14 de novembro de 1921. Seus restos mortais foram transladados em 6 de julho de 1953 para o Rio de Janeiro, juntamente com os de seu marido, o Conde D’Eu, para o Mausoléu da Catedral de Petrópolis.

Resumo da biografia de Princesa Isabel

Quem foi: Monarca brasileira
Data do Nascimento: 29/07/1846
Data da Morte: 14/11/1921 (aos 75 anos)
Última atualização: 15/05/2016

 

Nascimento
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Isabel c. 1851. Esta provavelmente é a primeira fotografia da princesa.

Isabel nasceu às 18h30min do dia 29 de julho de 1846 no Paço da São CristóvãoRio de JaneiroImpério do Brasil. Era a segunda filha, a primeira menina, do imperador D. Pedro II e sua esposa a imperatriz D. Teresa Cristina das Duas Sicílias. Ela foi batizada em 15 de novembro durante uma elaborada cerimônia naIgreja de Nossa Senhora da Glória do Outeiro. Seus padrinhos foram seu tio paterno o rei D. Fernando II de Portugal e sua avó materna a infanta Maria Isabel da Espanha. Ela foi oficialmente batizada como Isabel Cristina Leopoldina Augusta Micaela Gabriela Rafaela Gonzaga, com seus últimos quatro nomes sempre tendo sido dados para as mulheres da família, e os nomes Isabel e Cristina sendo dados em homenagem a sua avó materna e sua mãe, respectivamente.

Através de seu pai ela pertencia ao ramo brasileiro da Casa de Bragança, sendo referida desde seu nascimento com o prefixo honorífico de “Dona“. Isabel era neta do imperador D. Pedro I do Brasil (que também brevemente reinou Portugal e Algarves em 1836 como rei Pedro IV) e sobrinha da rainha D. Maria II de Portugal, esposa de Fernando II. Por sua mãe também era neta do rei Francisco I das Duas Sicílias e sobrinha do rei Fernando II das Duas Sicílias.

Ao nascer, a princesa tinha um irmão mais velho chamado D. Afonso Pedro, que era o herdeiro aparente do trono brasileiro. Seguiram-se outros dois irmãos: D. Leopoldina em 1847 e D. Pedro Afonso em 1848. A morte de Afonso Pedro em 1847 com apenas dois anos e meio fez com que Isabel se tornasse a herdeira presuntiva de seu pai. Ela brevemente perdeu o posto com o nascimento de Pedro Afonso. A morte deste em 1850 deixou Isabel definitivamente como a herdeira do imperador e lhe fez receber o título de Princesa Imperial, o título normalmente dado para o primeiro na linha de sucessão. O início de vida de Isabel foi um período de paz e prosperidade no Brasil. Seus pais lhe deram um crescimento feliz e saudável. Ela e Leopoldina “cresceram em um ambiente seguro e estável dramaticamente diferente daquele que seu pai e tias tinham conhecido, e anos-luz longe do caos da infância de Pedro I”.

Herdeira
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Isabel em 1858.

A morte de ambos os seus filhos homens em uma idade tão jovem teve um enorme impacto em Pedro. Além de sua dor pessoal, a perda dos filhos afetou sua conduta como monarca e acabaria por décadas depois afetar o destino do Brasil. A morte dos filhos parecia aos olhos do imperador prever o eventual fim do sistema imperial. O futuro da monarquia como instituição não mais o preocupava, com ele cada vez mais durante o restante da vida vendo sua posição como nada além do que um Chefe de Estado.

As palavras de Pedro revelavam sua convicção interna. Ele escreveu ao saber sobre a morte de seu filho Pedro Afonso: “Este tem sido o golpe mais fatal que eu poderia receber, e certamente eu não teria sobrevivido não fosse que ainda tenho uma esposa e duas crianças quem eu preciso educar para que elas possam garantir a felicidade do país em que nasceram”.Sete anos depois em 1857, quando estava mais do que claro que ele e Teresa Cristina não teriam mais filhos, o imperador escreveu: “Quanto à educação só direi que o caráter de quaisquer das princesas deve ser formado tal como convém a senhoras que talvez poderão ter que dirigir o governo constitucional de um império como o Brasil”.

Apesar de legalmente Pedro ainda ter uma sucessora em Isabel, a sociedade da época dominada por homens lhe deixou com poucas esperanças de que uma mulher pudesse governar o país. Ele gostava e era respeitoso com as mulheres de sua vida, porém não considerava possível que a filha conseguisse sobreviver como monarca dadas as realidades políticas. Para o historiador Roderick J. Barman, o imperador “não conseguia conceber mulheres, suas filhas inclusas, tendo qualquer papel no governo […] Consequentemente, apesar de valorizar D. Isabel como sua filha, ele simplesmente não podia aceitar ou vê-la em fria realidade como sua sucessora ou como um governante viável”. A principal razão disso era a atitude com o gênero feminino. “Pedro II acreditava, como a maioria dos homens de seu tempo”, escreveu Barman, “que uma única mulher não poderia lidar com os problemas de vida por conta própria, mesmo que ela possuísse os poderes e autoridade de uma imperatriz”.

Educação
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Leopoldina e Isabel em 1855.

Isabel começou sua educação em 1 de maio de 1854 quando foi ensinada a ler e escrever em português por um professor homem, que também era um republicano confesso. As tradições da corte portuguesa e depois brasileira exigiam que o herdeiro do trono tivesse um aio (supervisor, tutor ou governante) que ficaria encarregado da educação a partir dos sete anos de idade. Luísa Margarida de Barros, Condessa de Barral, filha de um nobre brasileiro e esposa de um nobre francês, foi eventualmente escolhida por Pedro depois de uma longa procura. Ela oficialmente assumiu sua posição em 9 de setembro de 1856, quando Isabel tinha dez anos de idade. Barral tinha então quarenta anos de idade e era uma mulher charmosa e vivaz que logo conquistou o coração da princesa, tornando-se uma espécie de modelo para a jovem menina.

Nas palavras do próprio Pedro, a educação de suas duas filhas “não deve diferir da que se dá aos homens, combinada com [o que convém] a do outro sexo: mas de modo que não sofra a primeira”. Ele “deu às filhas uma educação ampla, democrática e rigorosa, através tanto do currículo quanto dos professores que o ensinavam”. Isabel e Leopoldina estudavam por mais de nove horas e meia por dia e durante seis dias por semana.[38] Os assuntos estudados incluíam literaturas portuguesa e francesaastronomiaquímica, a história de PortugalInglaterra e Françadesenhodançapianoeconomia políticageografiageologiae a história da filosofia. Quando adulta, além de seu nativo português, Isabel também era fluente em francêsinglês e alemão.

Dentre seus professores estavam alguns que tinham ensinado seu pai quando criança, além do próprio Pedro, que dava aulas de latimgeometria e astronomia. Entretanto, a educação dada a Isabel mostrou-se deficiente. Tudo que ela assimilava eram idéias abstratas que não lhe ensinaram “como integrá-las com a aplicação prática”.Seus professores e parentes não a prepararam para governar o Brasil ou entender suas questões sociais e políticas. Um modo de prepará-la para seu futuro papel de imperatriz “teria dado a ela desde cedo a experiência pessoal das tarefas que enfrentaria e relacioná-las com o que ela estava aprendendo na sala de aula”. Isso não ocorreu e Pedro “não lhe mostrava documentos de estado. Ele não discutia política com ela. Ele não a levava consigo em suas constantes visitas aos escritórios governamentais. Ele não a incluiu no despacho, as reuniões semanais com membros do gabinete, nem permitiu que ela comparecesse a audiências públicas que ocorriam duas vezes por semana”. Isabel podia ser oficialmente a herdeira do trono, “porém por seu tratamento com ela, Pedro II lhe tirou a honra de qualquer significado”.

Crescimento

Vida doméstica

O comportamento de Pedro como pai era completamente diferente de seu como imperador. Um “homem notável por seu auto-controle, estava no seu mais carinhoso e mais extrovertido com as crianças, acima de tudo suas filhas”. Isabel e Leopoldina, “que amo extremosamente” como ele escreveu em 1861 em seu diário, tanto o amavam quanto o admiravam. O imperador “era um pai rígido que exigia obediência”, porém ao mesmo tempo era bondoso e preocupado com as filhas. Entretanto, ele “achava difícil senão impossível” desenvolver alguma intimidade com Isabel ou “com qualquer outro membro de sua família”.

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Leopoldina, Pedro, Teresa Cristina e Isabel c. 1863.

Isabel, durante seu crescimento, “assimilou de seus professores a obediência às regras tradicionais. Ela aceitava que as mulheres fossem dependentes e obedientes, e de fato o comportamento de sua mãe e de sua governanta não indicavam o contrário”. Ela “não era desprovida de poder de observação e certa perspicácia, mas aceitava bem a vida como ela era e certamente não era dada a questionar a justificativa da ordem estabelecida”. Tudo isso significou que a princesa não tentaria “uma posição na vida que fosse independente da de seu pai”.

Tudo isso ocorreu porque Isabel “estava em fundamental desvantagem em relação ao pai. Ela tinha uma personalidade forte, mas não podia tirar proveito disso. Quando criança ela não compartilhava a seriedade de D. Pedro II, sua perseverança ou seu interesse pelo mundo. O advento da adolescência não melhorou a situação”.Lhe faltava introspecção e ela tinha uma “tendência para adotar uma visão alegre da vida”.Além disso, a princesa “não possuía naturalmente muita paciência ou notáveis poderes de tolerância. Ela ia de um assunto de interesse para outro enquanto cada um chamava sua atenção. Ela não tinha medo de falar o que pensava, e mantinha opiniões fortes. Entretanto, quando encontrava algo que não gostava, tinha dificuldades de se focar e organizar sua resistência para que sua visão prevalecesse. Ela tinha a tendência de incendiar-se e, em seguida, submeter ou perder o interesse”.

Teresa Cristina “vivia para sua família e encontrava realização ao fazer seu esposo e filhas felizes”.A imperatriz “criou para sua família uma vida caseira que era protegida, segura e previsível”. Isabel e Leopoldina “amavam sua mãe gentil e idolatravam seu pai exigente mas emocionalmente distante”. De ambos os pais ela herdou a falta do racismo. Pedro se cercava com homens “independentemente da sua raça”. O historiador James McMurtry Longo afirmou que “a estudante, filha e herdeira de seu pai a Princesa Isabel seguiu seu exemplo. Raça nunca teve um papel em sua vida social, relações políticas, alianças ou desacordos”, concluindo “que talvez tenha sido a mais importante lição que ela aprendeu dele”

A família imperial vivia no Paço de São Cristóvão, porém durante o verão entre dezembro e abril eles iam para o Palácio Imperial na cidade de Petrópolis. Isabel vivia uma vida quase completamente reclusa em relação ao mundo, longe dos olhos dos brasileiros. Ela e sua irmã tiveram poucas amigas. Três delas que acabariam se tornando amizades duradouras foram Maria Ribeiro de Avelar (cuja mãe era uma amiga de infância das irmãs do imperador), Maria Amanda de Paranaguá (filha de João Lustosa da Cunha ParanaguáPresidente do Conselho de Ministros e depois Marquês de Paranaguá) e Adelaide Taunay (filha de Félix Émile Taunay, antigo professor de Pedro, e irmã de Alfredo d’Escragnolle Taunay). A única criança menino que fazia parte do grupo todo feminino da princesa era Horace Dominique, o único filho de Barral, que era considerado por Isabel e Leopoldina como “o irmão caçula que elas nunca tiveram”.

Casamento
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Isabel c. 1865.

Isabel era baixa, tinha olhos azuis, cabelo loiro, era um pouco acima do peso e não tinha sobrancelhas. Seu pai procurou um marido para ela e Leopoldina entre as casas reais francesas, inicialmente considerando o príncipe Pedro, Duque de Penthièvre e filho de Francisco, Príncipe de Joinville. A mãe dele era a princesa D. Francisca, irmã do imperador. Entretanto, o duque não estava interessado e recusou. Ao invés disso, Francisco sugeriu seus sobrinhos os príncipes Gastão, Conde d’Eu, e Luís Augusto de Saxe-Coburgo-Gota como escolhas adequadas para as duas princesas. Os dois homens viajaram para o Brasil em agosto de 1864 a fim que os quatro pudessem se conhecer antes de qualquer acordo final ser acertado. Isabel e Leopoldina só foram informadas quando Gastão e Luís Augusto já estavam a caminho. Os dois chegaram no começo de setembro e Gastão descreveu as duas princesas como “feias”, porém achou que Isabel era menos do que Leopoldina. Por sua vez, Isabel em suas próprias palavras [começou] a sentir um terno amor” pelo conde. Gastão e Isabel, e Pedro Augusto e Leopoldina, ficaram noivos em 18 de setembro.

Gastão e Isabel se casaram em 15 de outubro na Capela Imperial do Rio de Janeiro por D. Romualdo Antônio de Seixas, o Arcebispo da Bahia. Apesar do príncipe ter encorajado sua esposa a ler bastante, enquanto imperador a levou para algumas visitas e compromissos oficiais, sua perspectiva permaneceu de estreita domesticidade. Ela levava uma vida típica das mulheres aristocráticas de sua época. Isabel e Gastão viajaram pela Europa durante os primeiros seis meses de 1865. Os dois viajaram como civis já que Brasil tinha quebrado relações diplomáticas com o Reino Unido e os parentes do príncipe tinham sido depostos na França, encontrando-se com a rainha Vitória do Reino Unido como visitas pessoais e não como convidados de estado oficiais. Gastão acabou convocado por Pedro para lutar na Guerra do Paraguai pouco depois do casal retornar ao Brasil, deixando Isabel sozinha no Rio de Janeiro.

Gastão e Isabel novamente viajaram pela Europa após o fim da guerra em 1870. Eles estavam em VienaÁustria-Hungria, no começo de 1871 quando Leopoldina adoeceu e morreu em CoburgoSaxe-Coburgo-Gota, deixando Isabel como a única filha ainda viva de seus pais.

Regências

Primeira
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Isabel c. 1870.

Isabel e Gastão voltaram para o Brasil em 1 de maio de 1871, apenas três semanas antes de Pedro e Teresa Cristina embarcarem em sua própria viagem pela Europa. A princesa foi nomeada regente com poderes totais para governar o país na ausência do imperador, porém era esperando que José Maria da Silva Paranhos, Visconde do Rio Brando e Presidente do Conselho de Ministros, fosse quem realmente cuidasse do governo e mantivesse o verdadeiro poder. Após a abolição da escravidão nos Estados Unidos, Pedro estava comprometido com um gradual programa de libertação; algo que sua filha também apoiava bastante. Em 27 de setembro, enquanto o imperador ainda estava no exterior, Isabel sancionou um novo ato anti-escravidão aprovado pela Câmara dos Deputados. A Lei do Ventre Livre, como foi chamada, alforriava todas as crianças nascidas de escravos após essa data. Pedro voltou em março de 1872 e a princesa novamente foi excluída dos assuntos de governo, retornando para a vida privada.

Isabel sempre quis muito ter filhos durante seus primeiros anos de casada, porém demorou seis anos para sua primeira gravidez e ela acabou terminando em aborto em outubro de 1872. Ela estava preocupada que era incapaz de conceber filhos e, durante um nova viagem pela Europa em 1873, a princesa se consultou com um médico especialista e visitou o santuário de Lourdes na França. Isabel engravidou novamente em dezembro. Apesar de seus pedidos para permanecer na Europa até depois do nascimento, Pedro insistiu que ela retornasse ao Brasil para que a criança, que talvez um dia herdasse o trono, pudesse nascer em território nacional. Eles chegaram ao Rio de Janeiro em junho de 1874 e no mês seguinte ela passou por um trabalho de parto de cinquenta horas que terminou com a morte do bebê ainda em seu útero. Sua fé católica lhe proporcionou consolo, porém sua associação com o ultramontanismo, que enfatizava a autoridade da Igreja sobre o governo, atraiu críticas por parte daqueles que defendiam que a Igreja deveria deferir para as autoridades temporais.

A princesa permaneceu preocupada durante toda sua terceira gravidez em 1875, temendo que ela novamente terminasse em fracasso. Um médico e uma parteira franceses foram chamados para o nascimento, para o desalento dos médicos brasileiros cujo orgulho foi ferido pelo uso de estrangeiros. Após um trabalho de parto de treze horas, auxiliando ainda por um fórceps, Isabel finalmente teve um filho em 15 de outubro que foi batizado de príncipe D. Pedro de Alcântara em homenagem ao imperador. Possivelmente como resultado do difícil parto, a criança nasceu com o braço esquerdo desabilitado.

Segunda
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Gastão, Pedro, Teresa Cristina e Isabel c. 1875.

Pedro embarcou em março de 1876 para uma nova viagem desta vez para a América do Norte, Europa e Oriente Médio, com Isabel novamente ficando como regente. As eleições no final do ano mantiveram o gabinete governamental liderado por Luís Alves de Lima e Silva, Duque de Caxias, porém fraudes e violência durante a campanha danificaram a imagem do gabinete e da princesa. Sua popularidade também sofreu da contínua tensão entre a Igreja e o Estado. Para piorar seu estresse, ela sofreu um novo aborto em 11 de setembro e ficou muito enfraquecida pela perda de sangue. Ao mesmo tempo, Gastão adoeceu com bronquite e ele acabou ficando de cama por três semanas. O casal decidiu sair da vida pública, como o próprio conde explicou: “Quando a princesa não é mais vista todos os dias nas ruas do Rio, ela é esquecida por um tempo e há menos tentações para denunciar cada um de seus atos e decisões para o público descontente”. Entretanto, a reclusão dos dois os isolaram e impediram que influenciassem a opinião pública. Uma séria seca no nordeste do Brasil ocorreu no meio de 1877 e ameaçou a ordem pública, mas Isabel permaneceu em casa descansando pois mais uma vez estava passando por outra gravidez difícil.

O imperador voltou para o Brasil em setembro de 1877 e evitou falar com a filha, distanciando-se das ações do governo durante a regência ao declarar que por toda sua viagem ele não tinha enviado “um único telegrama sobre os assuntos do país” para qualquer ministro ou Isabel. A princesa retirou-se para sua propriedade em Petrópolis, onde no final de janeiro do ano seguinte ela deu à luz seu segundo filho, príncipe D. Luís. Três meses depois a família novamente deixou o Brasil para ficarem um tempo na Europa, onde Pedro de Alcântara receberia tratamento para seu braço. Eles permaneceram por lá durante três anos e meio, e nesse tempo Isabel evitou política e não demonstrou nenhum interesse em assuntos contemporâneos. O tratamento do filho mostrou-se inútil e o casal fez planos para retornar ao Brasil após o nascimento de seu terceiro filho, príncipe D. Antônio, em agosto de 1881. A família chegou em dezembro.

Terceira

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Cerimonia de aclamação de Isabel como regente em 1887.

Isabel viajou pelo sul e sudeste do Brasil junto com Gastão entre novembro de 1884 e março de 1885, sendo muito bem recebidos pela população local. Em janeiro de 1887 eles partiram para outra ida até a Europa, porém a viagem precisou ser interrompida porque Pedro tinha adoecido e sua saúde estava cada vez mais fraca, com Isabel e Gastão chegando no início de junho. Os médicos do imperador aconselharam uma viagem pela Europa como tratamento, fazendo com que ele partisse em 30 de junho em meio a grandes saudações da população, deixando a princesa pela terceira vez como regente do império.

O abolicionismo no Brasil havia crescido bastante em força, porém o governo de João Maurício Wanderley, Barão de Cotegipe, tentou retardar o ritmo das reformas. Isabel, em suas próprias palavras, tornou-se “mais do que convencida de que alguma ação precisa ser feita” para expandir o programa de emancipação, pressionando Cotegipe sem sucesso para que ele libertasse mais escravos. Ao mesmo tempo, a insubordinação militar havia crescido dentro do Exército Brasileiro. No começo de 1888 um oficial militar foi preso pela polícia por causar perturbação na rua, fazendo com que vários outros oficiais incluindo o marechal Deodoro da Fonseca se revoltassem com o ocorrido e pressionassem o governo. Cotegipe manteve-se firme contra os militares e Isabel aproveitou a situação para dispensar todo o gabinete e nomear o abolicionista João Alfredo Correia de Oliveira como o novo Presidente do Conselho de Ministros. Apesar de ter ganho um gabinete favorável ao fim da escravidão, as ações da princesa abriram caminho para demandas mais audaciosas e maiores indisciplinações por parte dos militares.

O gabinete de Correia de Oliveira era completamente a favor da abolição incondicional, rapidamente apresentando em 8 de maio uma proposta de legislação na Câmara dos Deputados que foi amplamente bem recebida em ambas as câmaras do parlamento. Os deputados aprovaram o texto em 10 de maio e o passaram para o Senado, que o aprovou em 13 de maio. Isabel no mesmo dia sancionou a legislação, que ficou conhecida como a Lei Áurea e abolia imediatamente a escravidão em todo território nacional. A alegria pela aprovação da lei foi grande e a princesa foi popularmente aclamada como “a Redentora”, recebendo a Rosa de Ouro do papa Leão XIII devido suas ações.

Últimos anos

Golpe de estado

Ver também: Declínio e queda de Pedro II do Brasil e Proclamação da República do Brasil

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A última foto da família imperial no trono, 1889. Da esquerda para a direita: Teresa Cristina, Antônio, Isabel, Pedro, Pedro Augusto, Luís, Gastão e Pedro de Alcântara.

Para o alívio de Isabel, Pedro retornou de sua viagem em agosto de 1888 e sua regência se encerrou. O imperador foi recebido com uma enorme demonstração de afeição e entusiasmo popular, sem precedentes em seu reinado até então. Gastão escreveu que:

“A avidez e o entusiasmo do público pelo imperador foram imensos […] Mas é uma homenagem inteiramente pessoal; porque, como eu acho que já escrevi, o credo republicano fez, desde a partida dele no ano passado, enormes avanços que impressionam a todos; […] nunca, nos últimos 40 anos, a situação da monarquia brasileira pareceu mais abalada do que atualmente”.

Pedro estava com a saúde fraca e Isabel voltou para a vida particular, assim nenhum esforço foi feito para capitalizar a popularidade pública criada com o fim da escravidão e o retorno do imperador. A monarquia tinha perdido o apoio dos fazendeiros de café donos de escravos, que mantinham grandes poderes econômicos, sociais e políticos. Além disso, vários oficiais militares descontentes começaram a abertamente conspirar contra o governo por acreditarem que estavam sofrendo uma espécie de “assédio” nas mãos da monarquia. A emergente facção republicana começou a atrair ambos os grupos; o historiador Roderick J. Barman escreveu que: “Tradicionalistas em essência, eles consideravam a ação da regente uma traição repulsiva a sua longa lealdade […] O republicanismo para esse grupo era menos uma crença do que uma arma”. Apesar de tudo isso, a vasta maioria do povo brasileiro ainda apoiava a continuação do sistema imperial e não tinham nenhuma atração pelo republicanismo.

Internamente na família imperial, Pedro há muito estava cansado de sua posição de imperador e sonhava em poder deixar tudo para trás e viver na Europa, porém continuava realizando suas funções por senso de dever. Ele também aboliu várias cerimônias e rituais relacionadas com a monarquia. Isabel jamais se interessou em política e não cultivou estadistas próprios ou o apoio público, assim nunca teve ninguém dentro dos círculos de poder que poderia apoiar e defender sua sucessão. Seu zelo religioso também era visto com desconfiança, além de ser amplamente presumido que Gastão é quem manteria o poder e não ela quando se tornasse imperatriz. O príncipe por sua vez também não tinha interesse em política e estava mais isolado por causa de uma surdez cada vez maior, sendo também impopular devido ao seu nascimento estrangeiro. A posição de isabel foi minada ainda mais por seu sobrinho o príncipe Pedro Augusto de Saxe-Coburgo-Gota, que tentava maquinar nos bastidores para tornar-se o herdeiro do imperador.

Um grande número de oficiais do exército encontraram-se em 9 de novembro de 1889 e planejaram um golpe de estado. O marechal Deodoro da Fonseca assumiu o comando de seiscentos homens no dia 14 e tomou o quartel general do exército, exigindo a substituição do gabinete liderado por Afonso Celso de Assis Figueiredo, Visconde de Ouro Preto. No dia seguinte, 15 de novembro de 1889, Deodoro proclamou a república e depôs Pedro em um golpe de estado republicano. O imperador recusou quaisquer sugestões dadas por políticos e líderes militares leais para subjugar a rebelião, simplesmente comentando que “Se assim é, será minha aposentadoria. Trabalhei demais e estou cansado. Agora vou descansar”.Pelos dois dias seguintes a família imperial ficou confinada ao Paço Imperial no Rio de Janeiro, onde receberam a notícia de que tinham sido banidos do Brasil. Na madrugada de 17 de novembro a família embarcou no navio Alagoas e partiu para Portugal. Algum tempo depois de ser exilada, Isabel publicou uma declaração que dizia:

É com o coração despedaçado pela tristeza que me despeço dos meus amigos, de todos os Brasileiros, e do país que eu amei e amo muito, e da felicidade que eu tenho lutado para contribuir e pela qual eu vou continuar a manter as mais ardentes esperanças.

Exílio
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Isabel e Gastão junto com seus 3 netos, seu filho Luís e a esposa deste Maria Pia em 1913.

A família imperial chegou em Lisboa em 7 de dezembro de 1889. Teresa Cristina estava doente desde a deposição e morreu três semanas depois no Porto, enquanto Isabel e sua família estavam no sul da Espanha. A princesa voltou para Portugal e desmaiou durante o funeral de sua mãe. Mais notícias ruins chegaram do Brasil dizendo que o novo governo republicano havia abolido as pensões da família imperial, sua única fonte de renda substancial, e oficialmente banido todos os seus membros para sempre do território brasileiro. Eles receberam um grande empréstimo de um banqueiro português no caminho de volta do enterro de Teresa Cristina e se mudaram para o Hotel Beau Séjour em Cannes, França.

Isabel e Gastão acabaram se mudando no ano seguinte para uma vila particular, que era bem mais barata que o hotel, porém Pedro havia se recusado a acompanhá-los e permaneceu em Cannes. O príncipe Francisco, tio de Gastão, concedeu ao sobrinho e sua esposa uma mesada mensal. Em setembro eles foram para uma vila perto de Versalhes e seus filhos entraram em escolas parisienses. Pedro morreu em dezembro de 1891, com Isabel sendo reconhecida pelos monarquistas como a imperatriz, enquanto suas propriedades no Brasil foram vendidas e o dinheiro usado para pagar as dívidas do imperador na Europa. Isabel e Gastão compraram uma vila em Bolonha-Billancourt, onde passaram a viver uma vida quieta. As tentativas dos monarquistas de restaurar o regime imperial foram mal sucedidas, com Isabel nunca dando apoio completo. Ela achava que ações militares eram imprudentes e indesejáveis, corretamente prevendo que todas provavelmente fracassariam.

Francisco morreu em 1896 e a herança que Gastão recebeu permitiu que ele e Isabel tivessem uma estabilidade financeira. Seus três filhos entraram em uma escola militar de Viena, enquanto a princesa continuou com seus trabalhos de caridade relacionados à Igreja Católica.Gastão comprou o Castelo d’Eu na Normandia, antiga casa de seu avô o rei Luís Filipe I da França, com o casal mobilhando o lugar usando itens recebidos do Brasil no começo da década.

Pedro de Alcântara quis em 1908 se casar com a condessa Elisabeth Dobržensky de Dobrženicz, porém Isabel e Gastão não lhe deram permissão porque Elisabeth não era uma princesa. A permissão só foi dada quando seu segundo filho Luís, que havia viajado para o Brasil mas foi proibido de desembarcar pelas autoridades, se casou com a princesa Maria Pia de Bourbon-Duas Sicílias e Pedro de Alcântara renunciou seus direitos ao trono brasileiro em favor de seu irmão. Luís e Antônio lutaram durante a Primeira Guerra Mundial pelo Exército Britânico, já que como também membros da família real francesa eles estavam proibidos de servirem no Exército Terrestre Francês. Luís foi considerado inválido para o serviço ativo em 1915 enquanto Antônio morreu de ferimentos causados por um acidente aéreo pouco depois do armistício.[143] Isabel escreveu a Gastão afirmando que tinha “perdido a cabeça” pela dor, “porém o Bom Senhor a restaurou”.Luís acabou morrendo no começo de 1920 após uma longa doença.

A saúde da princesa começou a deteriorar e em 1921 ela mal conseguia andar. Ainda em 1920 o governo republicano brasileiro do presidente Epitácio Pessoa suspendeu o banimento da família imperial, porém Isabel estava doente demais para viajar. Dessa forma, Gastão e Pedro de Alcântara voltaram para o Brasil no começo de 1921 para o reenterro do imperador e da imperatriz em Petrópolis. Isabel acabou morrendo aos 75 anos de idade em 14 de novembro de 1921, um dia antes do aniversário de 32 anos da república brasileira, sendo inicialmente enterrada na tumba da Casa d’Orleães em Dreux, França. Gastão morreu no ano seguinte no Rio de Janeiro enquanto estava no Brasil para as celebrações do centenário da independência, sendo enterrado junto da esposa. Os restos do casal foram repatriados para o Brasil em 1953 e reenterrados em 1971 na Catedral de São Pedro de Alcântara em Petrópolis ao lado de Pedro e Teresa Cristina.

Legado
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As tumbas de Isabel (esquerda), Pedro e Teresa Cristina (centro) e Gastão (direita) na Catedral de Petrópolis.

De acordo com o historiador Roderick J. Barman: ” na visão da posteridade, [Isabel] agiu decisivamente apenas uma vez em uma única questão: a imediata abolição da escravidão”. De fato, é por essa realização, e exclusivamente por ela, que a princesa é amplamente lembrada pelo povo brasileiro. Como Barman também explicou, paradoxalmente este “exercício principal do poder pela qual a posteridade só se lembra dela […] contribuiu para sua exclusão da vida pública”. A própria Isabel escreveu um dia após o golpe de estado republicano: “se a abolição é a causa disto, eu não me arrependo; eu considero valer a pena perder o trono por ela”.

Isabel nunca se imaginou assumindo a posição de monarca do Brasil. Ela aparentava estar feliz em apoiar a posição de seu pai e nunca realizou esforços para contrariá-lo ou competir com ele. Suas visões também não atraiam políticos insatisfeitos, e assim nenhum movimento independente se formou ao seu redor.[149]A princesa “estava satisfeita com a vida de uma dama aristocrática, dedicada à família, religião, obras de caridade, teatro, ópera, pintura e música”. Essas atitudes e posturas de Isabel já foram apontadas como um dos motivos que ajudariam a danificar a base da monarquia brasileira, aliado ainda ao fato do próprio Pedro considerar como antiética a ideia de uma imperatriz e o estabelecimento político da época ter sérias reservas sobre aceitar uma governante mulher, ainda mais uma como a princesa

Títulos e honras

Títulos e estilos

Estilo imperial de tratamento de
Isabel, Princesa Imperial do Brasil
Estilo imperial Sua Alteza Imperial
Estilo alternativo Senhora
  • 29 de julho de 1846 – 11 de junho de 1847: “Sua Alteza, Princesa Isabel do Brasil”
  • 11 de junho de 1847 – 19 de julho de 1848: “Sua Alteza Imperial, a Princesa Imperial”
  • 19 de julho de 1848 – 9 de janeiro de 1850: “Sua Alteza, Princesa Isabel do Brasil”
  • 9 de janeiro de 1850 – 14 de novembro de 1921: “Sua Alteza Imperial, a Princesa Imperial”
    • 15 de outubro de 1864 – 14 de novembro de 1921: assinava cartas pessoais como “Isabel, Condessa d’Eu”

 

 

Fontes:
Suplemento Especial da Revista Claudia n. 463. NOSSAS MULHERES. São Paulo: Abril, 2000.

TAPAJÓS, Vicente. História do Brasil. São Paulo: CEN, 1960.
http://www.ihp.org.br/ihp/site/

http://educacao.uol.com.br/biografias/isabel-cristina-leopoldina-de-braganca-princesa-isabel.jhtm

http://www.infoescola.com/biografias/princesa-isabel/

https://pt.wikipedia.org/wiki/Isabel_do_Brasil

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